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Le sort de Negan ou l’épilogue de The Walking Dead

Texte : Jason Wolf
Photo : Courtesy of Salty Popcorn  

Au terme de la saison 7 qui a vu son audience s’essouffler, nous avons scruté la BD éponyme pour tenter de savoir ce que la suite de la série nous réserve. 

Le 11 décembre 2016, à la mi-temps de la septième saison, l’intrigue de The Walking Dead laisse présager une guerre totale imminente, les protagonistes de la série sont pris dans l’étau du tyran maniaque Negan lequel a largement abusé de l’hospitalité des habitants d’Alexandria.

Le dernier épisode de la première partie suggère ainsi que la suite de la saison se concentrera sur Rick Grimes et son groupe dont l’objectif principal est de constituer une alliance entre les communautés afin de lancer une offensive générale contre l’armée de Negan – La guerre totale est d’ailleurs le nom de cette séquence dans la version BD.

Negan est sans conteste l’ennemi intime le plus virulent que la série ait connu. Il est à l’origine de la séquence la plus riche en actions toutes saisons confondues, ce qui soulève une question cruciale : comment relancer la machine après avoir atteint un tel sommet ? A fortiori quand la plupart des fans ont le sentiment que la série est proche de son point culminant.

Nous nous sommes penchés sur la BD originale pour répondre à cette question et savoir à quoi nous attendre pour la suite.

CE QUE NOUS SAVONS

Si la série semble avoir atteint son point d’orgue, cela n’a pas empêché la production de signer pour une huitième saison. Dave Alpert, producteur exécutif de la série, l’avait déjà laissé entendre dans une déclaration : « J’aime travailler à partir de la version source, cela nous permet d’avoir une bonne idée de ce que sera la saison 10. Idem pour la 11 et la 12… Nous savons quels en seront les étapes et les jalons si toutefois il nous est permis de poursuivre l’aventure. » Le « si » a son importance. En se basant sur le schéma de la BD, quel avenir peut-on donc envisager pour la série à succès ? De plus, les fans seront-ils toujours au rendez-vous ?

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© Flickr/ Televisione Streaming


LA BD ORIGINALE (ATTENTION SPOILER !)

Dans le scénario de la BD, les Sauveurs, hommes de main de Negan, sont vaincus et Negan fait prisonnier par Rick. Suite à ce fait majeur, l’intrigue opère une ellipse de deux ans en avant. On y voit nos personnages poursuivre leur expansion sur d’autres territoires, établir de nouvelles communautés et entrer en conflit avec un nouveau groupe, les Chuchoteurs. À ce stade, la BD n’a pas encore trouvé son épilogue et sa transposition à l’écran nécessiterait quatre nouvelles saisons.

DES FANS EN PROIE À LA LASSITUDE

Cette année déjà, la cote de la série était en recul, beaucoup de spectateurs pointant son manque de renouveau. Une stratégie qui consisterait à introduire régulièrement une nouvelle communauté serait ainsi vouée à l’échec. Les scénaristes devront donc réduire leur modèle à 12 saisons ou risquer de voir l’audience se réduire comme une peau de chagrin. Mais que veulent au juste ces derniers ?

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© Flickr/Televisione Streaming

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LE DéNOUEMENT DE LA SéRIE SELON SES CRéATEURS

Robert Kirkman, créateur de The Walking Dead, a récemment livré quelques indices : « Les gens pensent que The Walking Dead projette une vision sombre… Mais pris dans son ensemble, je la trouve plutôt porteuse d’espoir de voir un jour l’humanité surmonter la situation apocalyptique à laquelle elle fait face. » En d’autres termes, la série finira sur une note positive, exit donc toute idée de dénouement avec un règne sans partage des zombies ou une catastrophe nucléaire.

ÉCRASEMENT DES ZOMBIES ET NOUVEL ORDRE MONDIAL

Le déclin des zombies réduits pour l’essentiel à injecter des séquences d’actions dans des épisodes qui seraient sinon insipides permet aux humains de devenir l’ennemi à craindre. L’intrigue semble tourner autour du défi de cultiver une société en éclosion. Si on exclut les rumeurs balayées par Kirkman d’une issue impliquant la disparition des zombies, le scénario le plus probable serait de voir le groupe de Rick assister au rétablissement d’une société portant en elle les germes d’un monde futur meilleur. On peut certes étoffer le scénario avec des sociétés internationales, de nouveaux gouvernements, des frontières redessinées, mais pas sûr que le téléspectateur veuille patienter aussi longtemps. En revanche, une chose est sûre et ce quel que soit le nombre de saison, les scénaristes devront imaginer une fin qui ne se résume pas à faire du neuf avec du vieux.

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© Flickr/Jorge Figuroa

QUAND LA SéRIE DOIT-ELLE S’ARRÊTER ?

En dernier ressors, la forme du dénouement importe moins que son timing. En toute logique, l’issue de La guerre totale devrait être le point culminant de la série, pourtant rien n’est moins sûr. Ces dernières saisons, la série a vu son audience s’essouffler avec une tendance clairement à la baisse. Mais elle est encore assez suivie pour rester en tête du box-office avec un niveau de qualité inchangé. Robert Kirkman et l’équipe créative de The Walking Dead ont déjà une idée précise de l’évolution de la série pour les années à venir. Mais l’audience en berne pourrait bien les contraindre à réviser leur copie.

LA QUESTION QUI TUE

Les créateurs seront-ils assez altruistes au point de revoir leur projet en resserrant l’arc narratif sur 12 saisons pour satisfaire des fans plus enclins à voir la série se consumer qu’à s’étioler ? Le retour des zombies pour une huitième saison répondra définitivement à cette question.

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02 2017 THE RED BULLETIN

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