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Photographier la galaxie pour les nuls

Texte & Photos : Chris Burkard

Le ciel nocturne fait partie des choses que Chris Burkard, photographe américain autodidacte et artiste, préfère documenter. Il a toujours été attiré par la photographie de nuit, et avec l’été qui approche, il rappelle quelques fondamentaux pour photographier la Voie lactée en toute beauté.

La passion pour le ciel nocturne m’a pris lors d’un road trip que j’ai fait le long de la côte californienne en 2006. Mon ami Eric Soderquist et moi avons passé plus de deux mois à arpenter les routes à bord de sa Volkswagen Combi, à la recherche de vagues dans chaque comté de la Californie. Ce voyage a finalement abouti au livre The California Surf Project. En le feuilletant, on peut y voir mes premières photographies nocturnes.

Le fait de camper à la belle étoile toutes les nuits m’a fait apprécier la beauté d’un ciel nocturne. Mon sujet favori a toujours été la Voie lactée. Huit ans plus tard, je suis toujours aussi fasciné par ces moments dans les ténèbres où mes amis et moi sommes rassemblés autour d’un feu de camp en Islande ou bien perdus dans la magie des aurores boréales en Norvège. La photographie dans l’obscurité nécessite certainement un certain ajustement, car une nuit ne ressemble jamais à une autre. Gardez cela à l’esprit en lisant les conseils qui suivent.

Avant d’en arriver aux détails pratiques, j’aimerais exposer quelques règles d’or que j’applique à chaque fois que je prends la Voie lactée en photo. S’il y a une chose plus importante que tout dans ce guide, ce sont ces quatre conseils.

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1. EXPÉRIMENTEZ

N’ayez pas peur de tester les réglages afin de voir ce qui marche le mieux. L’avantage des appareils photo numériques, c’est que le retour est immédiat. Habituellement, je profite d’une ouverture de l’objectif maximale (f/2.8 ou plus) puis varie mon ISO en fonction de la clarté du ciel, en essayant de garder l’ISO aussi bas que possible.

2. IMPLIQUEZ DES GENS

Le fait d’ajouter cette dimension humaine à votre photo peut lui donner plus de perspective et de profondeur. Faites des essais avec différents emplacements de votre sujet dans le cadre que vous avez choisi. Moins votre cadrage est chargé, mieux c’est.

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3. PENSEZ À LA LUNE

Si vous voulez avoir des étoiles nettes, prenez vos photos lors de la nouvelle lune ou lorsque la lune est derrière l’horizon. Si la lune est levée, vous pouvez jouez avec les effets spéciaux que cela créera. Servez-vous en comme éclairage de fond pour les arbres ou votre sujet, mais faites attention à ne pas délayer vos photos.

4. CADREZ

Rappelez vous toujours que vous photographiez de nuit et que le ciel nocturne est le héros de votre photo. Essayer de n’inclure que le nécessaire au premier plan pour donner un contexte au ciel. Essayer de cadrer le ciel dans les ⅔ supérieurs de votre photo puis variez les angles selon le scénario.

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ÉQUIPEMENT

Boîtier d’appareil
Il va sans dire que prendre des photos de nuit veut dire peu de lumière, ce qui amène à utiliser des appareils avec une sensibilité ISO élevée et des objectifs à grande ouverture. Le Sony a7sii peut être considéré comme un appareil fait pour la photographie nocturne. Il est équipé d’un capteur plein format de 12 Mpx avec l’idée que chaque pixel dispose ainsi de plus de surface et est de ce fait plus sensible à la lumière.

Objectifs
Venus Laowa 15mm f/2.8 fisheye — Vous pouvez prendre une part immense du ciel tout en incluant votre sujet. C’est un objectif super pour votre collection si vous voulez une perspective ultra-large et différente.

Zeiss 35mm f/1.4 — Cet objectif a un autofocus supérieur et est parfait pour les situations avec peu d’éclairage, un sujet plutôt éloigné et où vous voulez une perspective quelque peu plus comprimée.

Sigma 20mm f/1.4 w bague adaptatrice — Voici ma lentille rapide pour mon astrophotographie. À f/1.4 on obtient des images incroyablement nettes et la distance focale est parfaite pour 90% de ce que je veux prendre en photo.

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Trépied FotoPro FPH52Q 

Super léger, c’est un des rares trépieds sur le marché qui peut atteindre la hauteur de l’œil tout en pouvant être réduit à la taille d’un petit parapluie une fois plié.

Lampe frontale Black Diamond Ion

Une bonne lampe frontale pour trouver l’endroit parfait de votre prise de vue. La fonction lumière rouge est très utile afin de ne pas déranger d’autres photographes autour de vous et elle vous permet également de préserver votre vision nocturne.

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Appli PhotoPill pour iPhone

Cette appli peut vous montrer exactement vers où se déplace la Voie lactée afin de déterminer la position idéale pour votre prise de vue. Pas la peine de faire des estimations, vous pouvez mettre une alarme et être là juste au bon moment pour la photo.

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RÉGLAGES DE L’APPAREIL

Le paramètre numéro un à prendre en considération lorsque vous photographiez la galaxie, c’est le nombre de traînées d’étoiles ou de mouvement dans l’image. Il faut donc s’assurer que la Voie lactée sera bien nette. Je connais mes objectifs et sais comment m’en servir. Pour 20 mm, c’est 30 secondes de temps d’exposition. Pour 15 mm, c’est 45 secondes. Et pour 35 mm, c’est seulement 15 secondes. 

Mes paramètres de réglage sont typiquement 

Ouverture : f/1.4

Vitesse d’obturation : 8-20 secondes d’exposition

Sensibilité ISO : ça me va d’aller jusqu’à 6400-8000 ISO si le décor est hyper-sombre. (Le mieux est de faire des essais avec votre appareil afin de déterminer la sensibilité ISO qui vous convient.)

Focalisation: réglez votre mise au point sur l’infini ou bien sur une source de lumière éloignée pour être sûrs d’obtenir un ciel net.  Si vous voulez focaliser sur un sujet particulier, illuminez-le avec une lampe, ça facilite nettement les choses pour s’assurer que l’image soit super nette.

Bonnes prises de vue !

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06 2017 the red bulletin

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