Ice Run Siberia: Ride on ice with an Ural Sidecar Motorcycle

Advertencia: hielo en el camino…
durante los próximos 4,000 km

Fotografía: James Hubbard

¿Buscas un recorrido panorámico? Prueba en Siberia, con su espectacular vida salvaje y algunas de las condiciones bajo cero más hostiles que el hombre haya conocido. ¿Tu vehículo? Una moto con sidecar. ¿Qué podría salir mal?

El lago Baikal de Siberia es el lago de agua dulce en volumen más grande del mundo. Con un área de superficie de cerca de 31,500 km2, supera los 1,600 m en su punto más profundo. Pero en invierno, las temperaturas caen por debajo de los -20ºC, lo que hace que su superficie se congele en una topografía única. Acertaste: el lugar perfecto para conducir esas pesadas, poco manejables y antiguas motocicletas rusas con sidecar.

Eso es Ice Run: una aventura de 4,000 km a través del bosque boreal, en sinuosos caminos congelados y sobre la superficie del lago Baikal. Equipos de dos personas se enfrentan al clima con la ayuda de un lugareño guía. Esa es tu moto: la Ural es un clásico del diseño soviético. Stalin ordenó su producción en masa durante la Segunda Guerra Mundial.

“Su simplicidad y solidez es lo que las convierte en las adecuadas”, dice Katy Willings, una de las organizadoras de Ice Run. “Las construyeron como si fueran tanques o tractores y las diseñaron para que las arreglaran en el campo de batalla. Los materiales son mediocres, pero a la vez, indestructibles; fallan mucho, pero nunca completamente… Es difícil averiar una Ural de tal manera que no pueda volver a funcionar”. ¡Y para ponerla a prueba, lo mejor es el lago Baikal!

© theAdventurists // YouTube

“Hay hielo de todo tipo, con personalidad y sabor propios”, dice Willings. “A veces parece inocuo, pero letal. Otras, luce como el infierno, pero sorprendentemente uno puede manejar la Ural hasta el mismo lago, acelerar y abrirse paso destruyéndolo”.

Pero lo primordial es prever los peligros. “Cuando aprietas los frenos, no sucede gran cosa salvo que la motocicleta se vaya con mucha fuerza hacia la derecha”, dice Willings. “Luego los frenos se bloquean y derrapas en un ángulo extraño, justo hacia el lugar que buscabas evitar”.

Durante una orientación de tres días, el guía de turistas y encantador de hielo, Dmitry Yaskin, entrena a los participantes en las artes de navegar la superficie del hielo, como puede ser probar el grosor de una capa congelada con una lanza para asegurar que resista un sidecar de 215 kg.

O a saltar secciones peligrosas. Para esto hay que buscar rampas naturales de hielo –o construir una con una motosierra– y destruir el hielo irregular del otro lado para evitar un aterrizaje complicado. Es una experiencia que Richard Fleming, quien recorrió la ruta en 2015, conoce muy bien.

“Hay hielo de todo tipo, con personalidad y sabor propios. A veces parece inocuo, pero es letal”
Katy Willings
Ice Run through Siberia with a Ural motorcycle across Lake Baikal

Braking at speed on ice is no joke

“En nuestro primer día en el hielo, vimos que había una grieta que necesitábamos saltar, aunque en retrospectiva quizás no era necesario”, dice. “Fue un aterrizaje bastante difícil que rompió los tornillos de nuestro baúl de equipaje”.

Cuando se espera que los Ice Runners acampen en temperaturas bajo cero, perder tu equipaje es literalmente asunto de vida o muerte. De cualquier manera, los organizadores trazan una ruta GPS alrededor del lago y colocan lugares de abasto de combustible en puntos estratégicos. Además, todos están conectados por radio en caso de emergencia, así como para compartir consejos de navegación  y sus conocimientos mecánicos. Aun así, los riesgos son muy reales. Dos de los participantes del año pasado, Ala y Efraim, tuvieron suerte de escapar con una rueda frontal torcida luego de apenas salvarse de terminar zambullidos con su Ural. “Recuerdo cruzar una grieta en particular sin pensar en detenernos. La llanta trasera quebró el hielo. Tuvimos suficiente ímpetu para sacarla, por suerte, pero pasamos un momento muy crítico”.

CONSEJO DE EXPERTO

“Parece un tejido cicatrizal”, dice Willings sobre el hielo. “Ves una gran cresta que sale”. Esto puede ocultar fisuras profundas en el hielo. “Si te equivocas, puedes terminar hundido kilómetro y medio al fondo del lago”.

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07 2016 The Red Bulletin

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