thato Kgatlhanye

Thato Kgatlhanye: “necesitamos dejar de vivir de forma egoísta”

Texto: Louis Raubenheimer
Fotografía: Sydelle Willow Smith

La emprendedora social tiene un punto de vista revolucionario de los desechos como recurso. Y también impresionó a Bill Gates

Thato Kgatlhanye es la directora general de Rethaka, una compañía sudafricana cuyo producto más popular es una mochila escolar hecha de desechos de plástico reciclado. Cada mochila tiene un panel solar que se carga durante el día para que los niños de áreas rurales empobrecidas tengan acceso a la electricidad y así puedan estudiar por la noche.

Kgatlhanye, graduada de Red Bull Amaphiko Academy, una iniciativa que empodera a gente que ideó soluciones a problemas sociales, afirma que es sólo el inicio.

 

© youtube // Red Bull Amaphiko

“QUÉ IMPACTO DEJAREMOS UNA VEZ QUE NO ESTEMOS, PARA QUE EN EL FUTURO LA GENTE ESTÉ EN MEJORES CONDICIONES”
Thato Kgatlhanye

THE RED BULLETIN: ¿Cómo y cuándo desarrollaste por primera vez tu conciencia sobre la necesidad de un cambio social?

THATO KGATLHANYE: Cuando tenía 20 años, asistí a una conferencia en Dublín. Allí se hablaba sobre la economía circular y cómo, con recursos decrecientes, debíamos pensar de una manera distinta y tener otro concepto del desperdicio.  

¿Constantemente buscas soluciones distintas a las ya conocidas?

Mira la forma en que vemos el desperdicio, la manera en que lo recolectamos y procesamos. Estoy comprometida en crear una compañía para el futuro. Las lecciones que aprendamos y el trabajo que hagamos impondrán el paso para cómo los gobiernos, así como otras compañías, verán la economía, y les ayudará a darse cuenta de lo posible. Toma como ejemplo nuestras mochilas escolares: nos dieron la oportunidad de crear un caso de estudio con un proyecto que utiliza los desperdicios como un recurso.

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¿Cuán lejos estamos de aprovechar los vertederos y los basureros de las grandes ciudades?

Ya estamos aprovechando vertederos. Muchas compañías dicen reciclar, pero realmente no lo hacen; sólo venden sus desperdicios a alguien más.

¿Y tú encuentras valor en los vertederos y basureros?

Sí. Y no sólo para explotación sin sentido para venderlo de la manera en que hacemos con nuestros recursos naturales en África. Hablo de algo así como la manera en que explotamos el platino en Rustenburg, que lo mandamos a Europa para procesamiento y luego nos resulta incosteable. Más bien se trata de utilizar los recursos que extraemos. Intento poner de cabeza el razonamiento tradicional. Intento preguntarme cómo podemos, como negocio, no sólo hacer dinero, sino crear productos que actualmente ni siquiera existen, lo cual es una forma bastante diferente de pensar y mirar por nuestro entorno.

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Repurpose Schoolbags were nominated for the "Design with Purpose Award" at the Southern Guild Design Awards & we won! Thank you for Southern Guild Design Foundation for finding our work meaningful. It was such a special night for us.

¿Qué te motiva?

Poder crear algo de la nada. Agradezco haber encontrado y llevado a cabo mi propósito en la vida a tan temprana edad.

¿Qué podríamos hacer hoy para cambiar el mundo y tener un mejor mañana?

“Necesitamos dejar de pensar en vivir sólo para nosotros y debemos comenzar a preocuparnos de lo que hacemos para generaciones futuras”

Necesitamos dejar de pensar en vivir sólo para nosotros y debemos comenzar a preocuparnos de lo que hacemos para generaciones futuras. Necesitamos preguntarnos qué impacto dejaremos una vez que no estemos, para que en el futuro las personas estén en mejores condiciones que las que tuvimos y no nazcan rodeadas de dolor y conflictos. Las personas no tendrían que luchar, ni ambiental, ni económica, ni socialmente.

¿Te consideras una ambientalista activista?

Yo me considero una empresaria que anda en busca de esos huecos que como humanidad aún tenemos que cerrar. ¡Soy una empresaria de la economía circular!

Bill Gates habla sobre Thato en el 14th Nelson Mandela Lecture (desde el minuto 51).

© youtube // SABC Digital News

Tu idea de producto y su desarrollo ha sido alabada. Ahora te reúnes con Bill Gates y él te elogia. ¿Cómo te hace sentir eso?

De lo que se habla es de soluciones en las que trabajamos hace tres años. Sin embargo, ahora la gente comienza por fin a comprender estas posibilidades. El objetivo de nuestro trabajo es motivar que toda la gente piense distinto. Esto es lo que me hace feliz: dejar un legado que ayudará a líderes empresariales a dirigir mejor sus organizaciones. Espero que esto no sólo beneficie a Sudáfrica, sino que a todo el continente africano.

¿Tienes un lema?

Mejor piensa en años, planea en meses, trabaja en días.

  
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11 2016 The Red Bulletin

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