jai alai

Disciplina impecable

Texto: Alejandro Serrano  
Fotografía: Paolo Marchesi  

Imanol López, el jugador español de jai alai y residente en México nos dice cómo lograr la excelencia, incluso cuando eso significa hacer lo que odias

La cita era a las 7 en punto de la mañana de un sábado, en el Frontón México, frente al Monumento a la Revolución en la Ciudad de México. Pocos saben que hace más de 80 años este centro de juego de pelota vasca era uno de los lugares más concurridos de la ciudad. Imanol López, campeón mundial de jai alai, me espera dentro del recinto, en compañía de sus amigos.

En esta primera reunión, Imanol sólo me mostraría cómo se juega este deporte hoy en día. A pesar de llegar a tiempo, no presencié la demostración, ya que ignoraba que la única manera de entrar al edificio viejo era por la puerta trasera. El Frontón México está cerrado desde hace ya 20 años. Aún así, entramos unos minutos para ver a sus compañeros jugar un rato.

jai alai Mexico

302 KM/H: durante muchos años, la pelota de jai alai fue la más veloz de todos los deportes. Sólo hay que ver la fuerza con la que Imanol López la lanza para constatarlo. Una vez que sale de la cesta, es casi imposible seguir la pelota con los ojos. De ahí en adelante, el público sólo escucha el golpe en el frontón.  

Fronton mexico

El FRONTÓN: lo primero que piensas al pisar el suelo de la cancha de los jugadores de cesta punta es que la pared es inmensa. Lo cual es lógico tomando en cuenta que la velocidad y altura que puede alcanzar la pelota es bien grande. Lo segundo que piensas es que necesitas un casco.  


Las butacas estaban empolvadas, el frontón era profundo, antiguo y el silencio del edificio fue roto sólo por el eco de la pelota que rebotó con fuerza, al ser lanzada por las cestas sostenidas en las manos de los jugadores. Pareciera que no, pero el jai alai requiere mucha condición física. Alguna vez fue el deporte con la pelota más veloz del mundo (más de 300 km/h). 

Mientras jugaban, Imanol me dijo que en noviembre de 2016 se abrirán de nuevo las puertas al público, cuando el edificio esté totalmente renovado. En tanto, quedamos en vernos de nuevo en el Club Mundet para poder terminar nuestra entrevista y realizar nuestra sesión de fotografías.

Originario de Zumaia, un municipio del País Vasco, el español ha ganado campeonatos en Miami, Francia, México y España. Es considerado por muchos como el número uno del mundo. Hoy en día vive en México y con frecuencia entrena en los frontones más icónicos de la capital.

jai alai

EL JUEGO: derivado de la pelota vasca, el jai alai (“fiesta alegre”, en euskera) cuenta con una larga tradición en nuestro país, donde se juega desde principios del siglo XX. Llamado también cesta punta, el jai alai se practica en España, Filipinas, Estados Unidos y, por supuesto, en México.   

Después de prepararse en los casilleros del club y de calentar un poco, Imanol juega con los miembros del club, quienes interactúan entre sí con una confianza y camaradería como si fuesen amigos de la secundaria. Después de una muy entretenida partida, Imanol me cuenta la forma en que logra esa excelencia al jugar en los frontones.

Imanol López

LOS JUGADORES: aunque el País Vasco es la cuna del jai alai, México, Estados Unidos y Francia también han producido excelentes profesionales de este deporte. Imanol ha jugado en diferentes países y actualmente reside en México.  

THE RED BULLETIN: ¿Cómo le haces para salir de la cama tan temprano los sábados o estar listo?

IMANOL: Como en todo, hay ciertas tareas que te gustan menos que otras. En mi caso, lo que más detesto es salir a correr. Pero todo eso que resulta difícil no se te hace tan pesado cuando sabes que es por algo que te ayuda en lo que realmente te gusta, como para mí es este deporte. 

Pero ¿no hay momentos en los que realmente te cueste?

Claro. Cuando estudiaba la carrera en negocios en Estados Unidos, me tenía que levantar muy temprano para ir a la universidad. Eso me mataba. Pero cuando algún amigo me invita a jugar golf a las 8 a. m., eso no me cuesta nada. No me supondría ningún tipo de esfuerzo levantarme a las seis de la mañana en esas circunstancias.

Cesta

LA CESTA: sin duda, la cesta utilizada en el jai alai hace toda la diferencia del mundo. Es este implemento para la mano, fabricado de mimbre de forma artesanal, el que permite lanzar la pelota a gran velocidad. Conseguir una es difíci, ya que existen muy pocos fabricantes alrededor del planeta.

Y entonces ¿cómo lograste hacerlo cuando se trataba de ir a la uni?

Me lo fijé como un reto personal y lo vi como una oportunidad. Pensé: “Si estoy en Estados Unidos, por qué no estudiar”. Te das cuenta de que tienes esta gran posibilidad. Es un tren que pasa sólo una vez y entonces decides subirte en él. Así que para adelante. 

Frontón México

EL ENTRENAMIENTO: desde estirar rigurosamente los músculos del cuerpo hasta correr diariamente para tener el mejor acondicionamiento. Aunque no lo parezca, el jai alai requiere mucha preparación física para poder reaccionar.

¿También el beneficio que percibes te ayuda a hacer lo difícil?

Sí, el beneficio, pero también lo valioso de la oportunidad. 

¿Qué pasaría si no te gustara?

Sería mucho más difícil para mí correr, prepararme físicamente. Si no jugara e hiciera algo diferente, como hacer arte, no estaría tan dedicado.

Ok, así que correr sigue siendo una monserga, aunque sea para jugar…

Sí, la verdad no disfruto correr, me aburro. Lo hago porque no me queda de otra. Es muy monótono, aunque vaya escuchando música. Al final estás en la cama y piensas: “Hoy tengo que correr. ¿Qué hago? ¿Voy o no voy?”. Si lo quiero hacer bien, pienso que tengo que correr ese y todos los días. Automáticamente cambias el chip: “Me voy a levantar y voy a correr”. Lo haces por un propósito, tienes que cumplir con tu meta.

No es una motivación a medias…

Si tengo un propósito conmigo mismo, si tengo un trabajo pendiente, ahí me responsabilizo por llegar bien, porque quiero resultados. No llego al juego pensando: “¡Ah! Voy a participar”. No, para hacerlo bien hay que cumplir con una serie de etapas previas. Si no estás preparado, si no trabajaste bien lo físico, en vez de disfrutar el torneo, lo sufres.

Jai alai Mexico

LA ESTRATEGIA: sin la coordinación entre los jugadores, el triunfo en el jai alai no sucedería. Imanol se asegura de que cada quien haga lo suyo para aprovechar las habilidades individuales. De no ser así, la ventaja del equipo contrario puede ser inevitable. La estrategia es esencial.

¿Y te ha pasado eso? ¿Te has presentado sin estar preparado?

Sí. Cuando llega ese momento de tanta intensidad y ves que tu mente quiere seguir, pero tu cuerpo no te da, eso para mí es sufrimiento. Sabes que se trata
de un momento que te está exigiendo muchísimo, crees que a tu tanque de gasolina todavía le queda y de repente la gasolina no da.

¿Ayuda que juegues con amigos? 

Sin duda. Lo que me ayuda mucho es que me encanta socializar. El deporte me ha abierto ese camino, he podido viajar y conocer más gente.

En resumen, para que no te cueste hacer lo que detestas tienes que…

En realidad son cuatro estrategias: primero pienso que es algo único en la vida, luego recuerdo que esto me va a beneficiar, después busco que sea algo que me gusta mucho hacer y por último encuentro a las personas correctas para llevar acabo el proyecto.

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04 2016 the red bulletin

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