Abseiling the Kaieteur Falls in the Amazon jungle of Guyana

Rapel en Cataratas… ¡Da el salto!

Fotografía: BUSHMASTERS

¿Buscas una aventura que nadie más haya publicado aún en su Instagram? Intenta rapelear hasta el fondo de las cataratas Kaieteur en la selva amazónica de Guyana. Muy pocos se han atrevido, pero ninguno ha llegado hasta el fondo. Aunque si tienes dinero y sabes con quiénes contactar, tal vez esa persona podrías ser tú…

Guyana, en la costa noreste de Sudamérica, es uno de los países con menor densidad de población en el mundo… De población humana, más bien dicho. Ochenta por ciento de su territorio está cubierto por bosque tropical rico en flora y fauna tan raras que aún falta registrar varias. “Muchas cosas jamás se han hecho aquí”, dice Ian Craddock. Y vaya que él lo sabe: su compañía, Bushmasters, se especializa en experiencias salvajes.

“La mayoría no sabe qué quiere. Dicen: ‘Tenemos dos semanas. Queremos hacer cosas divertidas en alguna parte, ¿qué nos recomiendas?’”, explica este exoficial del Ejército Británico. “Yo les respondo: ‘Necesitamos helicópteros, necesitamos saltar de ellos y necesitamos hacer rapel de la cascada más grande que exista’”.

La cascada es Kaieteur. Con 251 m de altura, más de 660 mil litros del río Potaro fluyen cada segundo por su saliente de 152 m y forman la caída de agua sin cortes más ancha del mundo. “Es para hacerte temblar las rodillas”, dice Craddock. “Tan pronto te alejas de las rocas, te das cuenta de cuán pequeño eres. Giras, hay mucho rocío, tienes un audífono con personas diciéndote cosas, pero que, por lo general, termina cayéndose”.

Hacer rapel desde la cima hasta la poza es una operación que requiere planeación –el agua está cerca de su velocidad límite y crea corrientes de aire que podrían atraerte– y que además exige de equipo especializado: “Sólo unos cuantos objetos de metal pueden resistir la fricción de una altura tan elevada”.

Una experiencia tan singular obviamente atrae a cierto tipo de clientes. “Tuvimos algunas estrellas de cine que vinieron de viaje. Ya sabes, Channing Tatum. No tenía idea de quiénes eran, no tengo TV. Era gente normal”, comenta Craddock. “Pero cualquiera es capaz de hacerlo: he amarrado a niños de 12 años con esa cuerda. Lo único que necesitas es llegar a lo orilla sin hacerte encima”– mientras tengas dinero para poder pagarlo.

“El gasto mayor es el del helicóptero. Son estúpidamente costosos y lo que hacemos con el helicóptero no es normal, así entonces contratamos a un piloto especialista”, dice Craddock acerca del viaje que planea, el cual involucra saltar desde el helicóptero hacia el río para ser recogido al final de los rápidos con un gancho de carga. “Será el primer rapel completo de las cataratas. Algo así por dos semanas ronda los 100 mil dólares y la mitad de ese costo es por los helicópteros”.

© Youtube // BBC Earth

De cualquier manera, si ganas la lotería podrías considerar un viaje que está preparando para 2018. “Estoy seguro de que has oído hablar de las tepuy, las montañas con cima plana. La más grande, Roraima, está a más de 2,800 m de altura.

Es tan grande que tiene su propio sistema climático y quiero rapelear desde arriba. Llegar hasta el fondo tomará dos o tres días, si no es que más. Tendremos que acampar en la ladera, ahí colgados”, explica. “La gente la ha escalado pero nadie ha descendido así. Será la primera vez. Y, sin duda, será en grande”.

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CONSEJO DE EXPERTO

“Es un descenso de 250 m y no hay dónde apoyar los pies”, dice Craddock. “Necesitarás muchísimo valor. Mantén la calma y hazlo lentamente, pues si desciendes demasiado rápido, puedes provocar que se caliente todo, lo cual puede dañar la cuerda o el dispositivo de descenso”.

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11 2016 The Red Bulletin

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