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Cómo viajar sin quedar en la ruina

Texto: Noah E. Davis
Fotografía principal: Getty Images

Andy Graham está viviendo tus sueños. Acá te comparte cómo puedes recorrer el mundo con poco presupuesto. ¿Qué estás esperando?

Hace más de 17 años, Andy Graham empezó su aventura de viajar por el mundo. El hombre al que llaman Hobo Lee no ha parado desde entonces. Ya ha visitado 107 países, incluyendo Timor Oriental durante la Guerra Civil en 2006, Bantul en 2006 cuando se produjo el terremoto de Indonesia, Cote d’Ivoire en el 2011 durante la guerra de elecciones y visitó Ecuador y Perú en un viaje en canoa justo cuando se abrieron las fronteras entre estos países.

Él es un experto en viajar barato y tener aventuras salvajes por el camino. Graham, quien recién cumplió los 60, comparte su experiencia y sabiduría desde una habitación en Kpalime, Togo, que le sale a tan sólo 6.50 dólares ¡Al mes! 

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Andy Graham, el genio de los viajes económicos. 

© Andy Graham

Planifica menos

“Planificar demasiado es la razón por la que la mayoría de la gente falla”. La gente procrastina hasta que se dan cuenta de que no pueden ir a ningún lado porque tienen demasiados miedos. En los viajes de aventura, como visitar Iraq, Haití o algún lugar que muchos puedan considerar peligroso, tienes que comenzar a adaptarte una vez que te subes al avión.

No hay que anticipar cada posible riesgo. Lo inesperado es parte de la diversión en una aventura. Cuando la gente viene a Togo y me platican lo que tienen pensado ver, les digo que simplemente deberían relajarse y dejarse llevar. 

La mejor manera de arruinar un buen viaje es ir en busca de lo que se supone que tienes que visitar o hacer cuando ni siquiera conoces el país. Deja que el “país te descubra y venga a ti”. Allá donde no existe ni una sola guía Lonely Planet es en donde yo quiero estar.  

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CROACIA: “Este país está tan bien situado como Venecia, al norte de Italia, pero sin el turismo masivo y los problemas típicos de esta ciudad. Croacia, desde sus playas, dieta mediterránea y parques naturales es un destino barato para viajeros y a la vez puedes viajar al resto de Europa por tierra y aire, con un gran número de vuelos superbaratos o con autobuses”. 

© Getty Images

Empaca de forma inteligente

Siempre llevo conmigo tres piezas de tela antimosquitos así que siempre puedo cubrir las ventanas y rociarlas con spray. También, por supuesto, llevo mi pasaporte y 500 dólares americanos, que son los que pueden sacarte de cualquier apuro. Así siempre puedes comprarte un boleto que te saque de cualquier sitio o en extremas circunstancias de peligro, suele haber hoteles cinco estrellas donde poder refugiarte. Para eso necesitas dinero en metálico.  

Siempre llevo mis zapatos de deporte conmigo. Las sandalias no te solucionarán una emergencia como que tengas que andar 10 kilómetros porque el bus se averió o algo así. Suelo viajar por zonas tropicales, incluso allí siempre llevo un par de pantalones largos. Simplemente hay sitios en los que no es conveniente ir en shorts. 

Nunca llevo ningún tipo de arma, pero sí sé cómo hacerlas. Un calcetín lleno de piedras es un buen arma. Cargar con armas lo único a lo que te conducirá es a atraer a personas que llevan más armas que tú. Muchos creen que deberían llevar siempre una navaja consigo, pero creo que eso es justo ir pidiendo por ahí que te acuchillen. 

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TAILANDIA: “El aeropuerto de Bangkok es el más barato del mundo. Puedes comprar todo lo que quieras por precios muy reducidos, al igual que la comida. Resumiendo, puedo reservar una habitación por 50-100 dólares al mes y vivir con todo tipo de comodidades”. 

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Escatima en alojamiento

Estoy 100 % seguro de que siempre hay un hotel barato. Cuando no confías en esto, entonces seguro que no lo encuentras. Pero en unos 225 países encontrarás habitaciones por 10 dólares la noche. Piensa en cuánta gente en el planeta gana menos de un dólar al día… Probablemente un 75 % de la población gana menos de 10 dólares al día. Si no puedes ajustaste y vivir tan “barato” como ellos, estás confirmando que ellos son mucho más inteligentes que tú.  

Yo nunca hago una reserva en un hotel hasta que no llego. Si en algún caso lo hago, sé que estoy reservando una habitación que cuesta un 50% más de lo que necesito pagar. 

Cuando volé a Malta y un señor me dijo que el trayecto en taxi hasta el hostal costaba 20 euros y 17 euros era el precio del hostal le respondí que prefería entonces pasar la noche en el aeropuerto: “No hay mucha diferencia entre un aeropuerto y un hostal. Voy a tener a 17 personas roncando y caminando alrededor.” 

 

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GUATEMALA: “Es realmente uno de los paraísos climáticos donde no se necesita ni aire acondicionado, ni calefacción. Puedo alquilar una habitación por 170 dólares al mes en hoteles con buena conexión a internet”.  

© Getty Images

Ajústate a tu presupuesto

Ahorrar un dólar de viaje es como ganar cinco dólares en casa. No se trata de los grandes gastos como el hospedaje, sino cosas que ni nos damos cuenta. Mucha gente no cae en la cuenta de que se gastan entre 3 y 4 dólares al día en botellas de agua. Yo sí, porque al final eso se convierte en una gran suma. 

Otra cosa que yo nunca tomo es el transporte público hasta que no haya recorrido toda la ciudad a pie. Lo peor que puedes hacer es comenzar tu visita en transporte público. Tienes que visitarla a pie primero, “perderte” y darte cuenta de su magnitud antes de tomar el transporte público para llegar a otras zonas. 

Si me encuentro en Europa o en algún lugar bastante caro donde será difícil ajustarme al presupuesto, coloco 10 euros en mi bolsillo, o una cantidad exacta, cuando dejo la habitación y eso es todo lo que llevo conmigo para ese día. Aunque siempre llevaré conmigo una tarjeta de crédito o débito en caso de emergencia, pero el dinero que llevo en el bolsillo es el que llevo para gastar. Cuando este se me acaba, ya sé que hasta ahí llegué.

La razón por la que la mayoría de la gente tiene problemas con el presupuesto en las vacaciones o viajes es porque de verdad no se estableció un presupuesto. Si yo digo que pasaré el día con 10 euros significa que caminaré por un supermercado o local hasta que encuentre qué comer por 3 ó 4 euros. 

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ECUADOR: “Quito es una de los mejores aeropuertos, como el de Lima en Sudamérica. Colombia está ya a otro nivel, más desarrollado”. 

© Getty Images

Gatea, camina, corre 

Me adhiero a las mismas reglas que Paul Theroux: vuelas hasta una tierra y luego te mueves de océano a océano. Una vez que llego al continente que quiero, intento moverme por tierra tanto como sea posible. El año pasado estaba en Estados Unidos y quise viajar a Europa. Me las arreglé para ir viajando (siempre en la misma dirección) con 700 dólares aproximadamente.

Conozco a un asesor de viajes en Tailandia al que suelo recurrir, así que lo llamé y me comentó que podría viajar desde Orlando (Florida) a Oslo (Noruega) por tan sólo 200 dólares. El último lugar que elegiría sería precisamente Oslo, porque este país es excesivamente caro, pero cuando el vuelo está a ese precio, merece la pena. En cuanto a vuelos, siempre tienes que pensar diferente al resto. Ve allá donde el ticket barato te lleve, no a donde tú querías ir. Visita la página web kayak Explorer y te dirá dónde estás y los precios para todo tipo de localizaciones del planeta. 

Yo quiero visitar todos los países, el orden es lo que menos me importa. Esto es algo difícil para quien no se imagina visitar todos los países… Es cierto. Se trata de abrir tu mente y pensar que este año podrías llegar a visitar 15 países. Si piensas que en tu vida entera sólo visitarás como cinco países, te estás limitando a ti mismo. Ser tan abierto de mente es algo que asusta a la gente… 

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11 2015 RedBulletin.com

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