Chan Hong Meng

Estrella Michelin para llevar: la historia de Chan Hong

Fotografía: ROSLAN RAHMAN/AFP/picturedesk.com
Texto: Robert Sperl

Chan Hong Meng dirige desde hace 35 años un puesto de comida en Singapur. Hoy es el restaurantero más famoso del mundo

Barrio chino en Singapur. ¿Hambre? Esa palabra no la conocen aquí, pues en cada esquina hay un puesto de comida. Folclor culinario para la nariz y los ojos. Comida malaya, china, tamil, colorida y exótica. Varios platos de comida para llevar cuestan tan sólo uno o dos dólares de Singapur. Accesibles hasta en el país más caro del mundo.

¿A qué sabe? La fila que se hace en el número 335 de la calle Smith Street nos muestra que una cosa es segura: ¡el sabor es magnífico! Ya que no se alcanza a ver dónde termina la cola del discreto puesto de comida Hong Kong Soya Sauce Chicken Rice & Noodle.

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El nombre lo dice todo: el dueño, Chan Hong Meng, desde hace 35 años cocina en honor a su maestro dos platillos: pato estilo cantonés en salsa de soya y crujiente carne de cerdo asada. El sencillo refinamiento de Chan sorprendió hasta a los inspectores de la Guía Michelin, quienes le otorgaron una estrella Michelin (el máximo son tres estrellas).

En la ceremonia, Chan dijo que al principio pensó que se trataba de una broma. Compartió escenario con el renombrado francés Joël Robuchon, quien obtuvo tres estrellas por su cocina en el Sentosa Resort en Singapur (con menús de 500 dólares de Singapur por persona).

¿El reconocimiento y fama han cambiado a Chan? No. Él aún sigue trabajando 17 horas al día y sólo cuenta con dos ayudantes en esta cocina. Dan su vida 180 patos todos los días, sólo 30 más que antes de obtener la famosa estrella.

La fila de espera se ha hecho más larga, pero Chan Hong Meng, vistiendo siempre su filipina y mandil ensangrentados, continúa afilando su cuchillo.

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04 2017 The Red Bulletin

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