Eta - the fastest bike on earth

La bicicleta más veloz

Illustration: Mark Thomas

Por definición, Eta convierte a su conductor en la persona autopropulsada más rápida sobre tierra. Usain… ¡A tu izquierda!

Los hombres de las ideas:
Cameron Robertson y Todd Reichert

En 2015 los dos ingenieros aeroespaciales llevaron su bici, Eta, a la ruta 305 del estado de Nevada. Esta contenía el motor de un helicóptero accionado por un humano, Reichert. Y esa semana rompió el récord de velocidad en tierra impulsado por un hombre. 

THE RED BULLETIN: ¿Cómo lograr un récord de velocidad accionada por fuerza humana?

ROBERTSON: “Un humano tiene una potencia de un taladro pequeño, cerca de tres cuartas partes de un caballo de potencia. Esto quiere decir que realmente necesitas pensar distinto como diseñador. No sólo hay una persona en el alma del vehículo, sino que hay un helicóptero del tamaño de una aeronave comercial. Eso cambia la percepción de la gente acerca de lo que es posible”.

Cameron Robertson, 30, & Todd Reichert (left), 34

Cameron Robertson, 30 años, y Todd Reichert (izq.) 34 años.

¿Impusieron el récord de velocidad en tierra dentro de un huevo?

“Es un vehículo refinado aerodinámicamente y accionado por un humano. Con Eta, todo fue diseñado para la alta velocidad, eficiencia aumentada y potencia reducida: resistencia a la rodadura baja, componentes de rotación de ruedas muy ligeros para incrementar la aceleración, un cuadro rígido para tener una transmisión de energía más eficiente del piloto al vehículo”.

Así que son los mejores constructores de bicis…

“No podríamos construir una bicicleta regular y hacerla siquiera algo parecido en calidad a aquellas de Trek o Cannondale. Esta bicicleta está diseñada para que un humano vaya a velocidades tremendamente elevadas usando su propia energía. Poseer el récord significa que este es el mejor vehículo disponible para este desafío en particular”.

La Eta rompió el récord de velocidad propulsada por un humano el 17 de septiembre de 2015 con una velocidad de 85.71 mph/137.93 kph. Y en los siguientes dos días volvió a batir récords. 

© Aerovelo Inc // YouTube

Sin duda el humano en el interior es un gran factor…

REICHERT: “Yo diría que el ciclista y el vehículo suman 100%. Puedes tener la mejor bicicleta, pero si no tienes a un atleta de nivel nacional, no irá suficientemente rápido como para romper un récord. Aunque sería algo difícil meter ahí a un profesional del ciclismo. Andar recostado en una celda cerrada con apenas algunos milímetros para poder girar en cada dirección, debajo de la pantalla de video… Vaya, que tiene una curva de aprendizaje.

¿Cómo fue el día en que rompieron el récord?

“Estaba nervioso, porque en los años previos las bicicletas no estuvieron listas y podían salirse del camino. El cascarón es resistente y por lo general sales patinado y hasta giras un par de veces, pero es seguro. El tiempo actual dice que se necesita cerca de cuatro minutos y medio para recorrer 8 km. Luego del primer kilómetro ya vas casi a 100 km/h. Al faltar 1.5 km de tramo, era evidente que romperíamos el récord.

RASGOS CARACTERÍSTICOS:

  1. Usar pantallas de visión en lugar de un parabrisas implica mejor aerodinámica.
  2. El caparazón tiene 100 veces menos arrastre que un auto moderno.
  3. Cuatro cambios transfieren eficientemente la energía a las dos ruedas.

¿Para cuándo se superará el récord de 139.45 km/h?

ROBERTSON: “Planeamos volver en septiembre y llegar a las 88 mph [141 km/h]. Luego de eso, es posible que controlemos activamente el aire de la superficie de la bicicleta para reducir el arrastre o efectuarlo sobre una pista de tren: la resistencia de giro es mucho menor. Esos detalles podrían imponer un nuevo récord”.

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07 2016 The Red Bulletin

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