Imogen Caldwell

Imogen Caldwell nos muestra el paraíso

Texto: Robert Tighe
Fotografías: Jean Pierrot

Imogen Caldwell –modelo, surfista de grandes olas y piloto en entrenamiento– nos muestra el pequeño pedazo de paraíso al que llama su casa

Sólo hay un camino hacia Red Bluff: una franja de grava -polvorienta y llena de baches que sólo recomendaría para 4x4 y a aquellos con una constitución fuerte.

The Bluff, como popularmente se le conoce, se encuentra a 12 horas en auto al norte de Perth, Australia Occidental, a cerca de 130 km de la ciudad más cercana y a sólo algunos pasos del campamento vacacional que los padres de Imogen Caldwell administran. Apenas dos familias vivían en The Bluff cuando ella era una niña. Entre las dos familias había 13 niños que sacaban el máximo provecho de su patio de juegos al aire libre.

“Mamá nos mandaba afuera en la mañana y nos decía que volviéramos al ponerse el sol”, dice Caldwell. “Pasábamos el día pescando, buceando y surfeando. Éramos ocho niñas y todas surfeábamos. La gente venía a The Bluff a surfear y veía una hilera de jovencitas. Seguro se veía bastante raro, pero todas sabíamos hacerlo”.

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Hace tres años, Nathan Webster, un exsurfista profesional australiano y mandamás de la marca de ropa RVCA en Australia, cayó en The Bluff mientras hacía un viaje. “Manejamos al desierto y vi un pequeño espejismo sentado sobre una roca”, dice Webster sobre sus primeras impresiones de Caldwell. “Luego la vi surfear y vi algunas fotos y supe que era una gran historia, una chica increíble”.

Desde entonces, Caldwell viaja por el mundo como embajadora de marca y modelo para RVCA, pero este año está determinada además a demostrar su habilidad como surfista al ir a enfrentarse a los muros de agua más duros del mundo.

Caldwell no es fan de los gimnasios: “El motocross me mantiene en forma”, dice.

THE RED BULLETIN: ¿Te describirías en primer lugar como una surfista y luego como modelo o al revés?

IMOGEN CALDWELL: Definitivamente primero como surfista. Si te cruzaras conmigo, no pensarías que soy modelo. Yo soy lo menos modelo que podrías imaginarte. La gente que me conoce y sabe cuán activa soy, no puede creer que puedo permanecer sentada tanto tiempo para maquillaje.

El mundo del modelaje debe de ser un contraste tremendo al mundo en el que creciste. ¿Cómo has hecho para lidiar con ese tipo de vida?

A veces es difícil. No me gusta estar rodeada de mucha gente. Me siento mucho más en casa cuando estoy al aire libre que en una gran ciudad.

“La gente que me conoce no puede creer que logre permanecer sentada lo suficiente para que me maquillen”
Imogen Caldwell, 20

“He perdido mucha piel en ese arrecife, he roto muchas tablas y casi me he ahogado”, dice la modelo.

¿Cuándo te diste cuenta de que tu infancia fue diferente a la del resto?

Siempre supe que era única… Nos reuníamos con chicos que venían a The Bluff en vacaciones escolares y nos decían cuán extraña era nuestra vida. Nos educaban en casa, pero si las olas eran buenas o había buena pesca, en ese momento, la escuela dejaba de ser prioridad.

The Bluff no es el lugar más sencillo para aprender a surfear…

Caldwell creció en la remota Red Bluff, donde pasaba los días pescando, buceando y surfeando.

Las olas pueden crecer mucho en el invierno, cuando vienen las crecidas, así que me acostumbré desde joven a las grandes olas. Mi papá me subió a una tabla cuando tenía 10 u 11 años. No había nada más que hacer, así que aprendí rápidamente. Era la única opción. O me hacía buena o, si no, me habría aburrido por completo. Pasaba prácticamente todo el día, todos los días, en el agua.

Tiburones y ballenas acompañan con frecuencia a los surfistas de The Bluff. ¿Has tenido encuentros cercanos con estos animales?

Ayer vi un tiburón cuando surfeaba, pero eso no es extraño en Australia Occidental. Ya he perdido mucha piel en el arrecife, he roto muchas tablas y casi me he ahogado en innumerables ocasiones, pero siempre me he librado con bastante facilidad, considerando las locuras que he hecho.

 

¿Cómo te entrenas para surfear grandes olas?

Intento surfear a diario y también hago mucho buceo, que es grandioso para entrenar la respiración. He hecho últimamente mucho motocross y eso me mantiene en forma. Nunca he amado el gimnasio, ni hago pilates o yoga. El saludo al sol, eso es algo que la gente que practica yoga hace, ¿cierto? Es lo único que sé.

 

Este año, Caldwell planea surfear algunas de las olas más difíciles de Australia Occidental.

¿En qué proyectos estás trabajando actualmente?

Tengo bastantes. Ahora estudio para mi licencia de piloto recreativo. Diseño también una pequeña colección de ropa que, con suerte, saldrá a finales de este año. Eso es algo que me ha interesado desde que era niña, así que es bueno al fin lograrlo.

¿Al fin? Pero si apenas tienes 20 años…

Lo sé, pero me gusta mantenerme ocupada. Mi gran proyecto de este año es con mi prometido Cortney Brown y su hermano Kerby. Estamos surfeando algunas de las olas más grandes de la costa de Australia Occidental y espero tener muchas aventuras en ese recorrido. Espero no morir en el intento. Me emociona, pero al mismo tiempo me aterroriza.

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06 2017 The Red Bulletin

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