Nas

Nas: también las leyendas necesitan inspiración

Hace 20 años, Nas ­escribió la biblia del hip hop: Illmatic. Con la reedición del álbum, nos revela los cinco temas que inspiraron su obra maestra

Nasir Jones vivió en Queensbridge, un barrio duro de Nueva York, su padre se había marchado y él abandonó la escuela; eran las condiciones perfectas para una carrera como traficante. Pero Nasir Jones fue Nas y con 20 años, en 1994 publicó su álbum debut Illmatic. En su disco contó historias como nunca antes se había hecho. En sus letras, Nas tomó el papel del observador que expone la criminalidad de la vecindad con un lenguaje poético y sin glorificarla.

 

Al día de hoy, Illmatic es venerado por colegas y críticos como la Biblia del hip hop. En su vigésimo aniversario el disco será reeditado. Para nosotros, el artista mira hacia atrás en el tiempo y recuerda qué canciones escuchaba entonces.

 

Public Enemy - Rebel Without a Pause

En 1988, vi por primera vez a estos jóvenes en Harlem. La energía de su show fue increíble. «Soul, rock n’ roll, coming like a rhino», brama Chuck D en este tema y fue como si un rinoceronte pasara corriendo por el club. Con el sample de voz del activista de derechos cívicos Jesse Jackson y el  afilado rap de Chuck, el hip hop nunca sonó tan duro.

Boogie Down Productions -  My Philosophy

De adolescente siempre me hacía la misma pregunta: ¿Los raperos pueden ser filósofos? KRS-One de BDP me la contestó con este tema. Mostró de lo que es capaz un rapero, cuál es la tarea de un MC y cómo las letras adquieren una nueva dimensión. Cuando era un joven rapero, KRS-One fue un maestro para mí: el Malcolm X de mi generación.  

A Tribe Called Quest -  I Left My Wallet In El Segundo

La letra es fantástica: Q-Tip hace un viaje en carretera desde Nueva York hasta la costa oeste. Y de vuelta en casa, descubre que ha olvidado su billetera en El Segundo. Esta canción todavía me hace reír hasta hoy. Ya desde entonces, en 1990, Q-Tip era el tipo más genial del mundo. Por eso fue un honor para mí que me ayudara con Illmatic. 

Michael Jackson - Human Nature

La forma en que Jackson describe su encuentro con una chica en la gran ciudad es mágica. Hasta ahora me sigo preguntando qué sintetizador utilizó para esta canción. Por el amor que le tengo, utilicé un sample de este tema en mi single “It Ain’t Hard To Tell”. El mismo Jackson en persona me dio el permiso por teléfono para que pueda usarlo.  

Stevie Wonder - Master Blaster

Mis padres eran fans, la música de Stevie Wonder se escuchaba siempre en casa. Ya -desde niño pensaba: este tipo es increíble. Tomó esta canción como un homenaje al himno de Bob Marley “Jammin”. La facilidad con la que Wonder aborda el reggae es muy asombrosa –y fue decisivo para mi colaboración con el hijo de Marley, Damien.  

Seguir leyendo
06/2014 The Red Bulletin

Siguiente historia