Aloe Blacc

Sol, soul y conciencia social

Texto: Florian Obkircher
Fotografía: Brian Dowling/Retna Ltd.

Tiene más optimismo que Stevie Wonder y el espíritu político de Joni Mitchell: Aloe Blacc nos muetra las canciones de su vida

Fue un buen año para Aloe Blacc, cantante y egresado de la Red Bull Music Academy: su hit, “Wake Me Up”, vendió tres millones de copias y en 22 países puso el pie en la cima de los charts. Después de una incursión por el mundo del pop bailable, el músico californiano regresa al género que lleva clavado en su corazón con su nuevo álbum Lift Your Spirit, música soul que tiene impreso el espíritu de Al Green y Marvin Gaye.

Egbert Nathaniel Dawkins III, como se llama realmente el músico de 34 años se ve a sí mismo como mediador: así como a través del hip hop que escuchaba en su juventud conoció a sus ídolos del soul, ahora espera que los chicos descubran a través de su música a los clásicos. Cinco de estos clásicos los revela aquí. 

Stevie Wonder - You Are the Sunshine of My Life

Cuando era niño, en mi casa siempre se escuchaba su música. Es virtuosa y pegadiza al mismo tiempo. Además, de Stevie aprendí que escribir canciones alegres no está mal. Justamente este éxito desborda positivismo. Mi credo artístico deriva de su música: si una persona se alegra con tus canciones, seguramente transmitirá esta felicidad.

Eugene McDaniels - Headless Heroes of the Apocalypse

Conozco a McDaniels desde mi juventud, al menos de forma inconsciente, porque su música la sampleaban artistas de hip hop como A Tribe Called Quest. Este disco, sin embargo, lo descubrí hace dos años. Me lo dio un amigo para inspirarme. Me enamoré de este jazz-soul psicodélico y adapté su enfoque para mi nuevo álbum.

Joni Mitchell - Big Yellow Taxi

Mi heroína. La forma en que Joni Mitchell combina en sus canciones el pop con el espíritu político es genial. En esta canción, por ejemplo, trata temas como la cultura del consumo y la urbanización. Estos temas también son parte de los que me ocupé en mi último álbum, Good Things. La verdadera música pop tiene también una conciencia social.

Cat Stevens - Father and Son

Descubrí este tema cuando era niño en un comercial de TV. Allí, Cat Stevens mira seriamente a la cámara. Su voz –y sobre todo sus letras– me atraparon al instante en su hechizo. Hasta el día de hoy no he escuchado una canción más hermosa sobre la relación entre padres e hijos. Mi tema “Mama Hold My Hand” la escribí como homenaje a esta obra maestra.

D.J. Rogers - It’s Good to Be Alive

Esta canción la escuché desde la habitación de mi compañero de apartamento. Y estaba tan emocionado que le pedí que me la pasara del vinilo a un MP3. A Rogers no lo conoce mucha gente. En esta joya soul canta sobre los males de la sociedad, hasta que al final dice: Y sin embargo, es bueno estar vivo. Una frase que la transformé en el lema de mi vida.

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12 2013 - 01 2014 THE RED BULLETIN

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